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Medidores de potencia

A estas alturas de la película, casi nadie duda ya de que el método más efectivo para el entrenamiento en el ciclismo es el que se basa en la medición de la potencia desarrollada sobre la bicicleta. La potencia es una variable que refleja de manera instantánea y objetiva el trabajo que estamos realizando en cada momento sobre la bici.

Igual que en el entrenamiento basado en la frecuencia cardiaca era necesario disponer de un monitor de ritmo cardiaco o pulsómetro, para seguir un plan de entrenamiento basado en la potencia necesitamos disponer de un medidor de potencia.

Existen fundamentalmente dos tipos de medidores de potencia: los directos y los indirectos. Los primeros miden directamente (de ahí su nombre) la fuerza que ejercemos sobre la transmisión de la bicicleta, mientras que los segundos observan otras variables en base a las cuales estiman la potencia que estamos desarrollando.

Medidores directos

Este tipo de medidores utiliza mecanismos como las galgas extensiométricas para proporcionarlos la potencia que estamos desarrollando en ese instante.

Estos medidores se suelen colocar en las siguientes posiciones de nuestra bicicleta:

  • Brazos de la biela y platos.
  • En las bielas.
  • En los pedales o en las calas.
  • En el eje pedalier.
  • Buje de la rueda trasera.

SRM

srm

Es el primer medidor de potencia aplicado al ciclismo y fue inventado por Ulrich Schoberer en 1986. Es considerado como el modelo más preciso y se toma como referencia para comparar al resto. Mide la fuerza realizada en la unión entre la biela y los platos.

Actualmente el sistema es inalámbrico y varios fabricantes como FSA, Shimano o Truvativ trabajan junto con SRM para fabricar modelos cada vez más ligeros. El protocolo de comunicación que emplea es el ANT+, por lo que es compatible con los monitores que también emplean este protocolo (p.ej. Garmin).

PowerTap

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Este medidor de potencia consiste en un buje para la rueda trasera donde se aloja el mecanismo que mide la fuerza que ejercemos sobre la transmisión. A diferencia del SRM, en el caso del PowerTap el punto de medida está separado por la cadena del punto sobre el que aplicamos nuestra fuerza (los pedales), por lo que la medida puede verse afectada por las pérdidas debidas a la cadena. No obstante, dichas pérdidas son mínimas y la precisión del sistema se acerca al SRM en un ±1%.

También hay modelos inalámbricos y, al igual que el SRM, también utiliza el protocolo ANT+, por lo que es compatible con todos los monitores que usen dicho protocolo. Actualmente hay tres modelos distintos de monitores: Cervo (el original), Joule v2 y Joule v3.

Quarq CinQo

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El medidor de potencia CinQo mide la potencia observando la fuerza realizada sobre los pedales que es transmitida al eje pedalier y la cadencia. Cuando se pisa el pedal, todas las partes de la transmisión se desplazan (flexan) ligeramente debido a la carga. La araña CinQo está diseñada usando análisis de elementos finitos para desplazarse en respuesta a la fuerza aplicada. Este desplazamiento es medido mediante galgas extensiométricas para saber el desplazamiento y calcular la fuerza aplicada.

Medidores indirectos

Como hemos indicado anteriormente, los medidores indirectos no miden la fuerza aplicada durante el pedaleo, sino que la estiman en función de diversas variables como la pendiente, velocidad, frecuencia cardiaca, peso, etc. Combinando todos estos valores mediante diferentes algoritmos, estos dispositivos muestran un valor de potencia “equivalente” al de los medidores directos.

Su principal ventaja es el precio, sensiblemente inferior al de los medidores vistos anteriormente. No son dispositivos adecuados para la mayoría, pero sí que pueden servir para introducirse en el entrenamiento por watios. Hay que buscar y comparar no obstante, para separar el grano de la paja, ya que en ocasiones lo que se publicita es sólo humo.

PowerPod

Polar

Ergomo

© Copyright Jesús Ángel, Algunos derechos reservados. Escrito para: Ciclismo máster

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